Vazirabad, c’è vita oltre le corse. Da eccellente fondista a campione di dressage

C’è vita, dopo le corse. Il cavallo in generale, ma il purosangue in particolare, è dotato di una completa e fascinosa attitudine nel poter fare qualsiasi lavoro anche dopo l’attività agonistica. Oggi vi raccontiamo una storia sfuggita ai più ma rimbalzata sui media francesi ed in particolare sul sito Thoroughbred Racing Commentary.

Il campione francese Vazirabad ha compiuto una transizione perfetta dall’ippodromo all’arena del dressage, una trasformazione senza soluzione di continuità da portabandiera della sua prestigiosa scuderia, a portabandiera per la più degna delle cause.

Laddove una volta la resistenza era il suo punto di forza, percorrendo lunghe distanze in ippodromo e nei suoi viaggi, ora l’eleganza è il suo più grande attributo. 

L’affascinante grigio, allevato da Sua Santità l’Aga Khan e uno dei migliori cavalli da lunghe distanze o da “Coppe”, come si dice in gergo, che abbiano mai corso vestendo la prestigiosa casacca verde e rossa dell’Aga Khan, della storia delle corse.

Vazirabad protagonista a Dubai

È arrivato a tre quarti di lunghezza dall’indossare la corona del campione della Gold Cup, arrivando alle spalle del grande Stradivarius al Royal Ascot nella sua ultima corsa disputata. Vazirabad ha lasciato il palco con gli elogi che gli risuonavano nelle orecchie ma anche un senso di incompiutezza che poi ha trovato il suo senso più puro nel percorso successivo.

Vazirabad infatti, 12 anni, vincitore di oltre £2 milioni in somme vinte, capace di imprese storiche per il training di Alain de Royer-Dupre dal 2015 al 2018, conquistando 15 vittorie tra cui il Royal Oak G1 due volte, il Prix du Cadran G1, la Dubai Gold Cup G2 tre volte e poi pluripiazzato in altre corse di G1, ora è un elegantissimo esemplare di cavallo che compete in dressage. Più in particolare è impegnato a dimostrare che si può costruire una seconda carriera attraverso il buon lavoro dell’organizzazione benefica ufficiale francese per la riqualificazione dei cavalli da corsa Au-Delà des Pistes. Sempre di proprietà dell’Aga Khan, ma è anche delizia quotidiana di Gaelle Jonchery, la cui scuderia SG Eventing si trova a Rouvres, a nord-est di Parigi, non lontano da dove tutto ebbe inizio per Vazirabad, nella tenuta dell’Aga Khan a Aiglemont.

“Gestisco una scuderia di circa 30 cavalli – con la mia compagna Salomé – come cavaliere e insegnante”, afferma Jonchery. “Il nostro lavoro varia dal rodaggio alla competizione, oltre alla cura e alla preparazione dei programmi di addestramento per ciascun cavallo.

“Quando abbiamo iniziato a lavorare con i purosangue, abbiamo deciso di iniziare a riqualificare i cavalli da corsa. Questi cavalli ci piacciono molto per il loro temperamento e la loro capacità di adattamento, per questo abbiamo creato un collegamento con Au-Delà des Pistes. Con l’associazione benefica, oltre alla riqualificazione dei purosangue che ci è stata assegnata, partecipiamo con i nostri purosangue a spettacoli internazionali di sport equestri e giornate dimostrative negli ippodromi [Journée de la Reconversion de Chevaux de Courses – JRCC].

“Dopo aver assistito a diverse nostre manifestazioni, l’Aga Khan Studs ci ha affidato Vazirabad come ambasciatore di Au-Delà des Pistes”, prosegue Jonchery. Dopo diversi mesi di lavoro e mostre agli ippodromi in giornate dedicate alla riqualificazione, si è deciso che avrei potuto prepararlo per le gare di dressage. L’anno scorso è salito più volte sul podio, ha vinto una prova e abbiamo anche preso parte al Campionato francese insegnanti”.

Vazirabad ha trovato la strada verso una destinazione diversa, anche se il viaggio non è stato del tutto semplice, come ci si potrebbe aspettare. Lungo la strada ha perso il suo nome da corsa in favore di qualcosa di più scattante, più affettuoso – “Adesso lo chiamiamo Zizou”, dice Jonchery – e poi ha dovuto acquisire qualcosa di cui è molto meno facile dotarsi. Zizou è un cavallo molto sensibile e, sorprendentemente, molto insicuro di sé”, afferma Jonchery. “Ha bisogno di molto tempo per acquisire fiducia in tutto ciò che lo circonda.

“D’altro canto è molto intelligente e impara velocemente, ma bisogna prendersi del tempo per spiegargli bene le cose e lasciargli riflettere. Penso che ora che mi conosce, si fida davvero di me. Tutti lo adorano nelle scuderie: è un cavallo molto amichevole”, riferisce Gaelle Jonchery. “È stato dandogli la mia fiducia che la sua autostima è cresciuta enormemente. Da allora, quando è preoccupato, lo supera molto più facilmente perché sa di potersi fidare di me”.

Di solito non è saggio attribuire qualità umane agli animali, ma Vazirabad ha dovuto affrontare la stessa incertezza, gli stessi dubbi su se stessi, come fa chiunque quando smette di fare qualcosa in cui è molto bravo e deve ricominciare da capo in una sfera sconosciuta. L’adattamento è spesso difficile, ma l’atteggiamento giusto conta molto”.

Vazirabad: "Tutti lo adorano nelle scuderie: è un cavallo molto amichevole", riferisce Gaelle Jonchery. Foto: Joel Bonnefond
Photo: Joel Bonnefond

“Lavora sodo, è molto attento, molto generoso”, dice Jonchery. “Ha un bel passo, lavora duro, ha un buon ritmo ed è ben bilanciato. Quando è tornato con me a Deauville ha subito capito che non era più una questione di ‘velocità’ ma di lavorare con calma e mettere in mostra le sue nuove capacità”.

Ci sono anche vantaggi in questo tipo di lavoro che non sono così facili per i cavalli da corsa in addestramento, come ha scoperto Vazirabad. Il ritmo della vita ora è un po’ più lento e questo gli va benissimo.

“Tutti lo adorano nelle scuderie: è un cavallo molto amichevole”, riferisce Jonchery. “I bambini possono accarezzarlo e portarlo fuori a pascolare, e adora ricevere carote dai bambini durante le sue apparizioni pubbliche all’ippodromo. 

“E non immagineresti mai che sia un ex corridore quando passa dal box all’arena o al paddock: non potrebbe andare più piano! Uno dei miei momenti preferiti con lui è stato all’ippodromo di Compiegne quando, dopo aver messo in mostra le sue abilità nel dressage, il suo ex fantino Christophe Soumillon è arrivato per unirsi a noi. Zizou era felice di incontrare il suo vecchio amico. Era molto rilassato, così a suo agio nella sua nuova situazione che ha semplicemente abbassato la testa e ha iniziato a mangiare: un’immagine così potente. La natura pesante della carriera di Vazirabad in pista, unita alla sua evidente idoneità e adattabilità al suo nuovo ruolo, lo ha reso un esempio emblematico dei progressi compiuti nel panorama della riabilitazione e riqualificazione da Au-Delà des Pistes, fondata nel 2016. e ha avuto un impatto notevole in breve tempo. 

“Au-Delà des Pistes è una risorsa essenziale per l’industria delle corse e vitale anche per colmare il divario tra il mondo delle corse e quello equestre, attraverso la sua assistenza finanziaria e amministrativa per sostenere i purosangue nella loro seconda vita, e le sue promozioni per evidenziare le qualità di questi cavalli prima, durante e dopo la loro riqualificazione”, dice, prima di passare dal generale allo specifico, tornando con piacere al proprio orgoglio e alla propria gioia.

“Negli spettacoli di dressage Zizou è solo un altro cavallo sportivo. Nessuno sa chi sia, che straordinaria carriera agonistica abbia avuto e nemmeno di che razza sia. Maio lo so, e sono orgoglioso di lui e orgoglioso della fiducia riposta in noi per rappresentare questi purosangue

By Redazione

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